Fast, Flashy, Savvy – Georgia Wildlife Blog

Fast, Flashy, Savvy – Georgia Wildlife Blog

August 23, 2022 0 Von admin

Του Ίθαν Χάτσετ

Η σαύρα του ανατολικού φράχτη είναι ένα από τόσο πιο μοναδικά ερπετά στη Γεωργία. Φτάνοντας σε μήκος 4 έως 7 ίντσες, αυτή η εγγενής σαύρα βρίσκεται σε όλη την πολιτεία όπου υπάρχουν ξηρά, ανοιχτά δάση. Οι σαύρες του φράχτη παρατηρούνται συχνότερα να λιάζονται σε κορμούς, βράχους και κτίρια. Οι κοινές ονομασίες για το είδος περιλαμβάνουν «ξυλοσαύρα» και «πεύκο σβέλτο», αντίστοιχα νεύματα στον προτιμώμενο βιότοπο και την ταχύτητα του ερπετού.

Η αστραφτερή κάτω πλευρά μιας αρσενικής σαύρας φράχτη (η οποία παίζει νεκρή, μια στρατηγική για να αποφύγετε να την φάτε

Η αστραφτερή κάτω πλευρά μιας αρσενικής σαύρας φράχτη (η οποία παίζει νεκρή, μια στρατηγική για να αποφύγετε να τη φάτε) (Aubrey Pawilkowski/DNR)

Χρωματισμένη ανοιχτό γκρι έως καφέ ή μαύρο με αιχμηρά, τραχιά λέπια, η σαύρα φράχτη δεν μοιάζει με καμία άλλη σαύρα στη Γεωργία. Οι κυματιστές χιαστί στην πλάτη της μιμούνται το φλοιό δέντρου και βοηθούν τη σαύρα να αναμειχθεί. Τα αρσενικά έχουν επίσης ένα έντονο μπλε έμπλαστρο κάτω από το πηγούνι και στην κοιλιά τους.

Κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγικής περιόδου, οι αρσενικές σαύρες φράχτη δημιουργούν εδάφη και τα φυλάνε στενά. Όταν πλησιάσει, ένα αρσενικό θα αναβοσβήνει το μπλε έμπλαστρο κάτω από το πηγούνι του, θα κάνει «ωθήσεις» και θα χτυπήσει το κεφάλι του. Εάν η απειλητική οθόνη δεν λειτουργήσει, θα πολεμήσει τον εισβολέα. Για να προσελκύσουν τα θηλυκά, τα αρσενικά βασίζονται στο λαμπερό μπλε χρώμα τους και εκτελούν ένα είδος χορού ζευγαρώματος παρόμοιο με την επιθετική επίδειξη των push-ups τους.

Τα θηλυκά δημιουργούν φωλιές σε υγρό χώμα και σάπια κορμούς, γεννώντας περίπου τρία έως 16 αυγά σε ένα συμπλέκτη. Τα νεότερα θηλυκά θα βάλουν έναν συμπλέκτη σε μια σεζόν, ενώ τα μεγαλύτερα θηλυκά μπορούν να ξαπλώσουν έως και τέσσερις. Το θηλυκό φεύγει από τη φωλιά αφού γεννήσει τα αυγά. Όταν εκκολάπτονται, οι νεαρές σαύρες είναι μόνες τους.

Οι σαύρες του ανατολικού φράχτη είναι αρπακτικά που κάθονται και περιμένουν, που βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στο καμουφλάζ και στέκουν σε ενέδρες το θήραμα που εντοπίζεται από τις ψηλές κούρνιες τους. Οι σαύρες τρέφονται κυρίως με διάφορα έντομα αλλά δείχνουν έντονη προτίμηση στα μυρμήγκια. Είναι ειρωνικό, λοιπόν, ότι τα μυρμήγκια της φωτιάς έχουν αποδειχθεί πρόκληση για τις νεότερες σαύρες φράχτη.

Τα στοιχεία δείχνουν ότι οι φωλιές σαύρας είναι ευάλωτες σε αυτά τα μυρμήγκια της Νότιας Αμερικής που εξαπλώθηκαν στη Γεωργία πριν από δεκαετίες. Ωστόσο, σε περιοχές όπου επικρατούν τα μυρμήγκια της φωτιάς, οι σαύρες έχουν αναπτύξει συναρπαστικές νέες συμπεριφορές και έχουν αλλάξει ακόμη και σωματικά, σύμφωνα με ορισμένους ερευνητές.

Η τυχαία εισαγωγή μυρμηγκιών πυρκαγιάς στο λιμάνι στο Mobile, Ala., στις αρχές του 1900 υπονόμευσε την υπομονετική στρατηγική της σαύρας του φράχτη για την εύρεση θηράματος. Τα μυρμήγκια που τσιμπούν θα κατακλύζουν εύκολα τις σαύρες με το παραλυτικό και θανατηφόρο δηλητήριό τους. Ωστόσο, μέσα σε μόλις 80 χρόνια – ή περίπου 40 γενιές σαυρών ανατολικού φράχτη – τη συμπεριφορά, το σχήμα και τη φυσιολογία των σαυρών του ανατολικού φράχτη σε περιοχές μολυσμένες με πυρκαγιά άλλαξε.

Σαύρα ανατολικού φράχτη σε μια πέρκα.

Σαύρα ανατολικού φράχτη σε μια πέρκα

Μια μελέτη διαπίστωσε ότι οι σαύρες φράχτη σε αυτές τις περιοχές είχαν μακρύτερα πίσω πόδια, πιο βοηθητικές στην αφαίρεση των μυρμηγκιών και στη φυγή. Αντί για την παραδοσιακή τους τακτική του ακόμα κυνηγιού, οι σαύρες συσπάστηκαν και έτρεχαν πιο γρήγορα. Οι ερευνητές τεκμηρίωσαν επίσης φυσιολογικές αλλαγές, όπως οι σαύρες του φράχτη που παράγουν περισσότερη ορμόνη του στρες, η οποία θα ήταν ευεργετική για την αντιμετώπιση των επιθέσεων των μυρμηγκιών.

Οι μακροπρόθεσμες συνέπειες των προσαρμογών σε εισαγόμενους κινδύνους δεν είναι γνωστές. Οι αλλαγές μπορεί να βοηθήσουν στην αποτροπή θανατηφόρων συναντήσεων με τα μυρμήγκια της φωτιάς, αλλά θα μπορούσαν να κάνουν τις σαύρες πιο ευάλωτες σε άλλα αρπακτικά που τις βλέπουν.

Οι σαύρες του ανατολικού φράχτη συναντώνται συνήθως σε όλη τη Γεωργία. Γρήγορα, λαμπερά και γεμάτα γοητεία, αυτά τα μικρά ερπετά αποτελούν αναπόσπαστο μέρος των τοπίων της πολιτείας. Και ο χρωματισμός τους και τα αιχμηρά χαρακτηριστικά τους καθιστούν εύκολο τον εντοπισμό τους και μια χαρά στη συνάντηση.

Ο Ethan Hatchett είναι βοηθός επικοινωνίας στο Τμήμα Προστασίας Άγριας Ζωής του DNR.

Κορυφή: Οι σαύρες του ανατολικού φράχτη ζευγαρώνουν (Μαρκ Κριστ)