Farming Nature – Georgia Wildlife Blog

Farming Nature – Georgia Wildlife Blog

August 17, 2022 0 Von admin

Τα ζώα έχουν εξελίξει πολύπλοκες στρατηγικές επιβίωσης για να ανταποκρίνονται στις απαιτήσεις των ενδιαιτημάτων τους. Μέσα από αυτές τις αλλαγές, πολλοί έχουν γίνει εξαιρετικοί αρχιτέκτονες, δουλεύοντας με το περιβάλλον τους για να καλύψουν τις ανάγκες τους.

Του Ίθαν Χάτσετ

Αντί να δημιουργούν ή να συλλέγουν αντικείμενα, ορισμένα ζώα χειραγωγούν άλλους οργανισμούς. Κατά μία έννοια, αυτό τους κάνει αγρότες. Αυτά τα ζώα συγκεντρώνουν βασικά ζώα, δημιουργώντας σχέσεις που ωφελούν και τους δύο και καλλιεργούν καλλιέργειες.

Μαύρος εργάτης μυρμηγκιών ξυλουργού (Πανεπιστήμιο Clemson)

ο μαύρος ξυλουργός μυρμήγκι είναι ένα από τα της Βόρειας Αμερικής μεγαλύτερο είδος μυρμηγκιών. Βρίσκονται σε δασικές εκτάσεις, άκρες δασών και προαστιακές γειτονιές σε όλη τη Γεωργία, τα μυρμήγκια ξυλουργών ζουν σε υγρό, νεκρό ξύλο, σε σήραγγες που μασούν τα ίδια. Θα αφήσουν αυτή τη φωλιά για να αναζητήσουν τροφή μέχρι και 100 μέτρα μακριά. Για να ελαχιστοποιήσουν το κόστος και τους κινδύνους της αναζήτησης τροφής, αυτά τα μυρμήγκια έχουν υιοθετήσει μια πολύ αποτελεσματική τεχνική.

Όπως πολλά άλλα είδη μυρμηγκιών, τα μυρμήγκια ξυλουργοί απολαμβάνουν γλυκές τροφές. Ένα από τα αγαπημένα τους είναι το μελίτωμα, ένα κολλώδες, πλούσιο σε ζάχαρη υγρό που εκκρίνεται από τις αφίδες. Ως αποτέλεσμα, τα μυρμήγκια ξυλουργών και οι αφίδες έχουν αναπτύξει μια ισχυρή σχέση εργασίας.

Οι αφίδες είναι ευάλωτες σε πολλά αρπακτικά όπως πτηνά, σφήκες και προνύμφες με δαντέλες. Τα μαύρα μυρμήγκια ξυλουργών προσφέρουν προστασία, μερικές φορές ακόμη και εκτρέφουν αφίδες μακριά από τον κίνδυνο. Σε αντάλλαγμα, τα μυρμήγκια αρμέγουν το μελίτωμα από τις αφίδες, χαϊδεύοντάς τις ελαφρά με τις κεραίες τους για να πείσουν το υγρό που αναζητούν.

Τα μαύρα μυρμήγκια ξυλουργών βραβεύουν τις αφίδες και θα καταβάλουν κάθε δυνατή προσπάθεια για να προστατεύσουν τα «κοπάδια» τους. Δεν είναι ασυνήθιστο για τα μυρμήγκια να φυλάνε αφίδες κάτω από τα φύλλα για να τις προστατεύσουν από τα αρπακτικά και τη δυνατή βροχή. Σε ορισμένες περιπτώσεις, τα μυρμήγκια φέρνουν ακόμη και τις αφίδες μέσα στις φωλιές τους τη νύχτα για να τις κρατήσουν ασφαλείς.

Τα μυρμήγκια ξυλουργών μπορεί να είναι ένα σοβαρό παράσιτο εάν μολύνουν το σπίτι σας, αλλά μπορείτε να λάβετε μέτρα για να αποτρέψετε προβλήματα και να μπορείτε να παρατηρήσετε την ενδιαφέρουσα συμπεριφορά τους. Τα μυρμήγκια ξυλουργών έλκονται από το υγρό και το νεκρό ξύλο. Ο τακτικός καθαρισμός των υδρορροών και η διατήρηση των ξύλινων προϊόντων εξωτερικού χώρου θα μειώσουν σημαντικά τις πιθανότητές σας για προσβολή.

Η σχέση μεταξύ μυρμηγκιών ξυλουργών και αφίδων ταξινομείται ως «παραγωγή τροφής υψηλού επιπέδου» λόγω της πολυπλοκότητας των μεθόδων εκτροφής των μυρμηγκιών. Οι πιο πρόσφατα ανακαλυφθείσες γεωργικές κλίσεις του σαλιγκάρια βάλτου θεωρείται χαμηλότερο επίπεδο παραγωγής τροφίμων. Αλλά δεν είναι λιγότερο συναρπαστικό.

Σαλιγκάρι Marsh periwinkle σε λείο χορτάρι (Ινστιτούτο Θαλάσσιας Επιστήμης της Βιρτζίνια)

Τα σαλιγκάρια της βαλτίνης βρίσκονται σε έλη κατά μήκος των ακτών του Ατλαντικού και του Κόλπου της Βόρειας Αμερικής. Τα μικρά, γκρίζα σαλιγκάρια παραβλέπονται εύκολα επειδή τρέφονται με λείο χορτάρι και αναμειγνύονται στο έλος.

Ωστόσο, ενώ αυτά τα σαλιγκάρια μπορεί να φαίνονται αργά και χωρίς ενδιαφέρον, μαζεύονται μαζί σε μια λεπίδα χόρτου (παρακολουθώ), ασκούν μια σαγηνευτική μορφή γεωργίας. Οι βιολόγοι συχνά αναρωτιόντουσαν γιατί τα σαλιγκάρια από βαλτόβιους ξόδεψαν τόση πολλή ενέργεια τρυπώντας το χορτάρι, το οποίο δεν είναι γνωστό για τα υψηλά επίπεδα διατροφής. Το 2003, ανακάλυψαν την απάντηση: Τα σαλιγκάρια χρησιμοποιούσαν το γρασίδι ως οικοδεσπότης μυκήτων στο αγρόκτημα.

Τα σαλιγκάρια του Marsh periwinkle μασούν τρύπες στην επιφάνεια του λείου χορταριού. Ο επιθυμητός μύκητας – τον ​​οποίο τρώνε τα σαλιγκάρια – αναπτύσσεται πιο εύκολα όταν το γρασίδι τρίβεται με το γυαλόχαρτο όργανο του σαλιγκαριού (που ονομάζεται radula) και γονιμοποιήθηκε με περιττώματα το σαλιγκάρι αφήνει κοντά στις τρύπες. Η διαδικασία απαιτεί χρόνο, αλλά μόλις αναπτυχθεί, ο μύκητας είναι εξαιρετικά θρεπτικός για τα σαλιγκάρια.

Η εκτροφή του μύκητα δεν είναι συνειδητή απόφαση για τα σαλιγκάρια βαλτόβιου. Έχουν αναπτύξει αυτή τη διαδικασία εδώ και εκατομμύρια χρόνια. Το ένστικτό τους είναι απλώς να δημιουργήσουν ένα ιδανικό περιβάλλον για τον μύκητα.

Οι άνθρωποι τείνουν να βλέπουν τη γεωργία ως τον αποκλειστικό μας τομέα, αλλά μοιραζόμαστε αυτό, και πολλές άλλες πρακτικές, με τα ζώα. Η τροφή είναι κορυφαία προτεραιότητα για την άγρια ​​ζωή και έχουν αναπτύξει στρατηγικές πολύπλοκες και απλές για να εξασφαλίσουν την αφθονία της.

Όπου κι αν κοιτάξετε στη φύση μπορείτε να βρείτε κατασκευές που δημιουργήθηκαν από ταλαντούχους αρχιτέκτονες ζώων. Ακόμη και τώρα, εργάζονται σκληρά ανασκαφές, συλλέγοντας, παράγουν και καλλιεργούν. Αφιερώστε λίγο χρόνο για να εξερευνήσετε το περιβάλλον σας. Αυτό που θα βρείτε μπορεί να σας εκπλήξει.

Ελπίζουμε να σας άρεσε η σειρά Animal Architects! Για περισσότερα, διαβάστε τις αναρτήσεις μας στο Ειδικοί Ανασκαφών, Συλλέκτες και Παραγωγοί.

Ο Ethan Hatchett είναι βοηθός επικοινωνίας στο Τμήμα Προστασίας Άγριας Ζωής του DNR.