Excavation Experts – Georgia Wildlife Blog

Excavation Experts – Georgia Wildlife Blog

Juli 18, 2022 0 Von admin

Τα ζώα είναι πανούργα. Έχουν αναπτύξει πολύπλοκες στρατηγικές επιβίωσης για να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις του οικοτόπου τους. Μέσα από αυτό, πολλοί έχουν γίνει καταπληκτικοί αρχιτέκτονες. Όπως και οι αντίστοιχοι άνθρωποι, αυτοί οι αρχιτέκτονες ζώων δημιουργούν δομές και συσκευές με μυριάδες τρόπους. Ανασκάπτουν εκτεταμένα συστήματα σήραγγας, συλλέγουν απορριπτόμενα αντικείμενα για να κατασκευάσουν σπίτια, παράγουν οικοδομικές προμήθειες από το σώμα τους και χρησιμοποιούν ακόμη και εργαλεία.

Ας εμβαθύνουμε σε αυτό το συναρπαστικό θέμα με μια ματιά σε μερικούς από τους φυσικούς ανασκαφείς της Γεωργίας.

Φίδι πεύκου της Φλόριντα (Aubrey Pawlikowski / DNR)

φίδι πεύκου της Φλόριντα (Aubrey Pawlikowski / DNR)

Του Ίθαν Χάτσετ

Η παράκτια πεδιάδα είναι ένα εύφορο έδαφος για εφευρέσεις, πλούσιο σε ενδιαιτήματα που παρέχουν μια παιδική χαρά για μοναδικές προσαρμογές. Το αμμώδες έδαφος της περιοχής χειραγωγείται εύκολα από πλήθος ζώων με ποικίλους τρόπους προσέγγισης των καθημερινών τους διλημμάτων. Οι εκσκαφείς εξορύσσουν το έδαφος για τροφή, δημιουργούν σπίτια ελεγχόμενης θερμοκρασίας για τον εαυτό τους και τους άλλους και διαμορφώνουν το περιβάλλον γύρω τους.

Τα φίδια είναι περιορισμένα στην ικανότητά τους να ανασκάπτουν, αλλά η έλλειψη άκρων δεν εμποδίζει τους μυστικοπαθείς φίδι πεύκου. Με δύο υποείδη που βρέθηκαν στη Γεωργία – το φίδι πεύκου της Φλόριντα στη νότια Γεωργία και το φίδι του βόρειου πεύκου που κυμαίνονται από την περιοχή του Πιεμόντε βόρεια – αυτό το φίδι είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα εκσκαφέα.

Στην άκρη του ρύγχους του φιδιού του πεύκου υπάρχει μια τροποποιημένη ραβδωτή κλίμακα που λειτουργεί ως φτυάρι για να μετακινήσει το χώμα. Το ερπετό περνά τον περισσότερο χρόνο του σε λαγούμια που έχει σκάψει ή έχει βρει. Τα θηλυκά επισκέπτονται συχνά το ίδιο λαγούμι χρόνο με το χρόνο για να γεννήσουν τα αυγά τους.

Τα φίδια πεύκου βρίσκουν θήραμα πάνω και κάτω από το έδαφος. Τα φίδια γλεντούν με μικρά τρωκτικά που τρώγονται, μερικά από τα οποία συναντούν ενώ σκάβουν. (Παρακολουθώ: Προφίλ φιδιού πεύκου της Φλόριντα.)

Γοφάρι τσέπης, γνωστός και ως αμμώδης κοπτήρας (JT Pynne)

Γοφάρι τσέπης, γνωστός και ως sandy mounder (JT Pynne)

Ένα τέτοιο τρωκτικό είναι το γοφάρι τσέπης. Κάθε μέρος αυτού του μικρού θηλαστικού είναι προσαρμοσμένο στην υπόγεια ζωή (δείτε: „Όχι το μέσο τρωκτικό σας“). Διαθέτει ισχυρούς πήχεις για να μετακινεί το χώμα, τα μάτια και τα αυτιά που είναι συρρικνωμένα για να διατηρούνται καθαρά και ένα κάτω χείλος που κλείνει πίσω από τα δόντια του για να εμποδίζει το χώμα να εισέλθει στο σώμα του ζώου. Αυτό το σώμα είναι ακόμη επιμήκη για να πλοηγείται μέσα από σήραγγες. Το γοφάρι τσέπης έχει επίσης εξωτερικές θήκες μάγουλων με επένδυση από γούνα, όπου αποθηκεύει τρόφιμα για να τα μεταφέρει σε υπόγειες κρύπτες.

Ένα άλλο κοινό όνομα για το γοφάρι τσέπης είναι „αμμώδες μουντζέρ“. Ζώντας περίπου 10 ίντσες κάτω από την αμμώδη επιφάνεια της παράκτιας πεδιάδας, το τρωκτικό δημιουργεί ένα σύστημα σφραγισμένων σηράγγων μακρύτερων από το μήκος ενός γηπέδου ποδοσφαίρου. Διασκορπισμένο σε όλο το μήκος του σπιτιού του, το γοφάρι τσέπης εναποθέτει χαρακτηριστικούς σωρούς άμμου που μετατοπίζονται όταν σκάβουν τις σήραγγες.

Οι σφραγισμένες σήραγγες παρέχουν μοναδικούς μικροβιότοποι για έντομα, ερπετά και αμφίβια. Κατά το σκάψιμο και τη συντήρηση των σηράγγων, το γοφάρι τσέπης βοηθά στον αερισμό του εδάφους, στην τόνωση της ανάπτυξης των ριζών (νέα έρευνα δείχνει ότι τα τρωκτικά ρίζες καλλιεργειών που απλώνονται στα τούνελ τους, την ώθηση της αναγέννησης) και τον κύκλο των θρεπτικών ουσιών μεταξύ φυτών και ζώων. Είναι τεράστιος αντίκτυπος στο οικοσύστημα για ένα τόσο μικρό ζώο. (Παρακολουθώ: Ο Ranger Nick μιλάει για γοφάρια τσέπης με τη βιολόγο JT Pynneτώρα της Ομοσπονδίας Άγριας Ζωής της Γεωργίας.)

Χελώνα Γκόφερ (Μαρκ Κριστ)

χελώνα Gopher (Μαρκ Κριστ)

Αλλά όταν πρόκειται για σκάψιμο, το γοφή χελώνα μπορεί να είναι ο πιο έμπειρος και αποτελεσματικός εκσκαφέας στη Γεωργία.

Με βάρος έως και 12 κιλά, η χελώνα γοφάρι περνά το μεγαλύτερο μέρος της ζωής της μέσα και γύρω από το χαρακτηριστικό λαγούμι της. Αυτά τα λαγούμια μπορούν να φτάσουν τα 10 πόδια βάθος κάτω από την άμμο και να εκτείνονται έως και 40 πόδια σε μήκος (παρακολουθώ: „Θαύματα της σήραγγας της χελώνας).

Ένα λαγούμι μπορεί να ακούγεται σαν μια ακατέργαστη κατασκευή για ένα τόσο μεγάλο πλάσμα, αλλά η χελώνα γοφάρι δημιουργεί ένα από τα πιο πρακτικά σπίτια στη φύση. Οι κατασκευές είναι ουσιαστικά σπηλιές χτισμένες από χελώνες. Το λαγούμι έχει άνοιγμα σε σχήμα κοχυλιού και συχνά περισσότερα από ένα. Μπροστά από το καθένα υπάρχει ένα ανάχωμα από πλούσιο χώμα που εξορύσσεται από κάτω από την επιφάνεια και ονομάζεται ποδιά. Με κλίση μέσα στη σήραγγα, η τρύπα του μισού φεγγαριού είναι τόσο φαρδιά όσο το κέλυφος της χελώνας γοφάρι, επιτρέποντας στο δωμάτιο των ζώων να γυρίσει, αν χρειαστεί, και να κινηθεί με ευκολία σε όλο το μήκος του τούνελ.

Λαγούμι χελώνας Gopher (DNR)

λαγούμι χελώνας Gopher (DNR)

Οι χελώνες Gopher μερικές φορές αναφέρονται ως «άγριοι ιδιοκτήτες» επειδή τα λαγούμια τους χρησιμοποιούνται από περισσότερα από 300 είδη άγριας ζωής. Μέσα στο λαγούμι, οι θερμοκρασίες και τα επίπεδα υγρασίας και υγρασίας είναι πιο σταθερά από ό,τι πάνω από το έδαφος, επιτρέποντας στο ψυχρόαιμα ερπετό, καθώς και στους άλλους επιβάτες, να παραμένουν άνετα καθ‘ όλη τη διάρκεια του έτους. Μια και μόνο χελώνα γοφάρι θα έχει μερικά λαγούμια σε όλη την επικράτειά της, παρέχοντας καταφύγιο για αναρίθμητες άγρια ​​ζώα.

Η χελώνα είναι εξοπλισμένη για να κάνει τη δουλειά της. Τα κυρτά μπροστινά του πόδια λειτουργούν ως ισχυρά φτυάρια που καθαρίζουν το χώμα, ενώ τα ελεφάντινα πίσω πόδια το κρατούν στη θέση του. Η κατασκευή και η δύναμή της επιτρέπουν στη χελώνα γοφάρι να σκάψει ένα μεγάλο λαγούμι σε μερικές ώρες.

Όλοι αυτοί οι εκσκαφείς αναφέρονται επίσης ως είδη προτεραιότητας Κρατικό σχέδιο δράσης για την άγρια ​​ζωή της Γεωργίας. Αυτό το σχέδιο είναι μια εθνική στρατηγική για τη διατήρηση των πληθυσμών των αυτοχθόνων ειδών άγριας ζωής και των φυσικών οικοτόπων που χρειάζονται προτού αυτά τα ζώα, τα φυτά και τα μέρη γίνουν σπανιότερα και πιο δαπανηρά για τη διατήρηση ή την αποκατάσταση.

Η παράκτια πεδιάδα είναι μόνο ένα βασίλειο όπου τα ζώα μπορούν να επιδείξουν την εφευρετικότητά τους. Εκσκαφείς μπορούν να βρεθούν σε όλη τη Γεωργία, δημιουργώντας σπίτια από πηλό, ξύλο και χαλίκι. Μερικοί είναι πιο οικείοι σε εμάς, όπως οι τσιπούρες και οι μέλισσες ξυλουργοί, και άλλοι περιμένουν να τους ανακαλύψουμε. Ένας ολόκληρος κόσμος δημιουργικών πλασμάτων βρίσκεται κάτω από τα πέλματα των ποδιών σας.

Επόμενο στο Animal Architects: Ενώ κάποιοι σκάβουν, άλλοι συγκεντρώνουν και χρησιμοποιούν απορριπτόμενα υλικά, συμπεριλαμβανομένης και της λείας τους. Γνωρίστε τους συλλέκτες. Διαβάστε επίσης για τους παραγωγούς και τους αγρότες σε αυτήν τη σειρά ιστολογίων της Γεωργίας Wildlife.

Ο Ethan Hatchett είναι βοηθός επικοινωνίας στο Τμήμα Προστασίας Άγριας Ζωής του DNR.