Το Sparrowhawks Επιστρέφει – Ιστολόγιο για την άγρια ​​φύση της Γεωργίας

Το Sparrowhawks Επιστρέφει – Ιστολόγιο για την άγρια ​​φύση της Γεωργίας

August 29, 2022 0 Von admin

Του Ίθαν Χάτσετ

Λίγο έξω από τη μικρή πόλη του Μπάτλερ, το νοτιοανατολικό υποείδος του αμερικανικού κικινέζι έχει αποτραπεί εκρίζωση – προς το παρόν. Οι αμμολόφοι και οι δασικές εκτάσεις κοντά στην κοινότητα της κομητείας Taylor είχαν 70-80 επιτυχημένες φωλιές αυτό το καλοκαίρι.

Τα ενθαρρυντικά σύνολα σηματοδοτούν το αποκορύφωμα 17 ετών εργασίας βιολόγων και εθελοντών για να διασφαλίσουν ότι η Τζόρτζια έχει τουλάχιστον έναν υγιή πληθυσμό από τα μικροσκοπικά αρπακτικά, το μικρότερο γεράκι της Βόρειας Αμερικής.

«Πριν από την προσπάθειά μας για την αποκατάσταση, τα κιρκινέζια ήταν σε αργή ολίσθηση προς την εξαφάνιση», δήλωσε ο Nathan Klaus, ανώτερος βιολόγος άγριας ζωής στο DNR.

Το κικινέζι της νοτιοανατολικής Αμερικής είναι μοναδικό από πολλές απόψεις. Σε αντίθεση με τους βόρειους ομολόγους του, είναι μη μεταναστευτικό, περνώντας ολόκληρη τη ζωή του στις νοτιοανατολικές ΗΠΑ. Το υποείδος έχει επίσης αυστηρές απαιτήσεις για τους οικοτόπους. Ευδοκιμεί σε ανοιχτές πευκόφυτες σαβάνες, φωλιάζοντας φυσικά σε κοιλότητες που εγκαταλείφθηκαν από τον κόκκινο δρυοκολάπτη, ένα απειλούμενο είδος. Τα κιτρινάκια είναι αρπακτικά της κορυφής (παρακολουθώ) σε αυτό το οικοσύστημα. Τα ενήλικα έχουν λίγα φυσικά αρπακτικά και τα κικινέζια τρέφονται με τα πάντα, από σαύρες έως μικρότερα πουλιά. Ένα από τα κοινά τους ονόματα είναι „Sparrowhawk“.

Το 2005, μια φαινομενικά αβλαβής αλλαγή στο σχέδιο είχε σημαντική επίδραση στα κικινέζια της νοτιοανατολικής Αμερικής. Οι παλαιότεροι στύλοι είχαν κοίλους μεταλλικούς σωλήνες στους οποίους φώλιαζαν τα κικινέζια, πολύ πάνω από τα αρπακτικά όπως τα φίδια και τα ρακούν που συνήθως απειλούσαν τα αυγά και τα μικρά.

Ανώτερος βιολόγος Nathan Klaus (από αριστερά), η μακροχρόνια εθελόντρια Ashley Harrington και στη συνέχεια ο βιολόγος διατήρησης, Jonathan Stober, φωλιάζουν κικινέζικα. (DNR)

Καθώς οι φιλικές προς τη φωλιά κατασκευές αντικαταστάθηκαν από κατασκευές χωρίς τους προσβάσιμους σωλήνες, ο ήδη μειούμενος πληθυσμός των κιρκινέζων της νοτιοανατολικής Αμερικής άρχισε να πέφτει ελεύθερη. Ο Jonathan Stober, τότε βιολόγος διατήρησης στο Jones Center στο Ichauway, φοβόταν ότι το υποείδος θα εξαφανιζόταν στη Γεωργία.

Ο Στόμπερ συγκέντρωσε έναν συνασπισμό που επικεντρώθηκε στην αποκατάσταση των κιρκινέζικων. Χρησιμοποιώντας την τότε πρόσφατα αποκτηθείσα περιοχή διαχείρισης άγριας ζωής Sandhills στην κομητεία Taylor, ο Stober και οι συνεργάτες άρχισαν να χτίζουν ξύλινα κουτιά πάπιας για να χρησιμεύουν ως τόποι φωλιάς για κικινέζικα. Δεν ήταν σίγουροι αν τα αρπακτικά θα χρησιμοποιούσαν τα κουτιά, αλλά ήξεραν ότι χρειάζονταν κοιλότητες φωλιάς.

Όταν ξεκίνησε ο Stober, το Sandhills ήταν ένα διαφορετικό WMA. Η γη ήταν κατάφυτη γιατί δεν είχε καεί εδώ και χρόνια. Ο θόλος του δέντρου ήταν κλειστός, εμποδίζοντας το φως του ήλιου από το δάσος. Κατά την άποψη ορισμένων, το WMA ήταν κατά κύριο λόγο μια άμμος κάτω από τα καλώδια ισχύος, μακριά από το ιδανικό βιότοπο για κικινέζικα. Αλλά αυτό θα άλλαζε.

Ο Stober άρχισε να στριμώχνει τα φωλιά κικινέζι για να παρακολουθεί την κίνηση και τον πληθυσμό τους. «Κάναμε ό,τι καλύτερο μπορούσαμε με ό,τι είχαμε. (Ο πληθυσμός του κικινέζιου) θα μπορούσε εύκολα να είχε εξαφανιστεί από την ύπαρξη τον πρώτο χρόνο».

Αν και αργότερα μετακόμισε στην Αλαμπάμα για να ενταχθεί στη δασική υπηρεσία των ΗΠΑ, η προσπάθεια ανάκαμψης συνεχίστηκε. Ο Klaus ανέλαβε τα ηνία το 2010. Ο πληθυσμός των κικινέζιων κυμάνθηκε πάνω-κάτω, αλλά κράτησε. Το DNR άρχισε να αποκαθιστά τους βιότοπους στο Sandhills. Τα ελεγχόμενα εγκαύματα γίνονταν σε τακτική βάση. Οι προβλεπόμενες πυρκαγιές είχαν στόχο το άνοιγμα του θόλου και την επιστροφή του φυσικού εδάφους της βλάστησης.

Το Groundcover είναι η ραχοκοκαλιά του οικοσυστήματος του μακρόφυλλου πεύκου. Ο Κλάους και η ομάδα του έφεραν σπόρους από είδη φυτών ιθαγενών στην περιοχή για να βοηθήσουν στην ανοικοδόμηση αυτού που είχε χαθεί. Ήλπιζαν ότι η αποκατάσταση του εδάφους θα αύξανε την ποικιλότητα των θηραμάτων και θα οδηγούσε σε πιο υγιή κικινέζια και έναν πιο εύρωστο πληθυσμό.

Με την πάροδο του χρόνου, ο βιότοπος στο WMA – τώρα χωρίστηκε σε Sandhills δυτικά και Ανατολή – μετατοπίστηκε από τις γεωργικές και δασικές εκτάσεις στην επιθυμητή σαβάνα με μακρόφυλλο πεύκο. Με το νέο χαμόκλαδο ήρθαν περισσότερα μικρά τρωκτικά, ακρίδες και δρομείς για να φάνε τα κικινέζια. Ο πληθυσμός του κικινέζι άρχισε σιγά σιγά να αυξάνεται. Από τις εργασίες αποκατάστασης επωφελήθηκαν και άλλα είδη. Αυξήθηκαν οι αριθμοί των καρέτα καρέτα, τα σπουργίτια του Μπάχμαν και τα λευκά ορτύκια.

Φωλιά κικινέζι της Νοτιοανατολικής Αμερικής που περιμένουν να δέσουν (Ίθαν Χάτσετ/DNR)

Αυτό το καλοκαίρι όπως και τα προηγούμενα, ο Klaus συνέχισε να κάνει φωλιές από κιρκινέζικα. Καταγράφει τα βάρη τους για να δει αν η αποκατάσταση του οικοτόπου βελτιώνει την υγεία τους. Σύντομα, τα δεδομένα από αυτό το έργο θα χρησιμοποιηθούν όχι μόνο για τη μέτρηση της επιτυχίας των εργασιών του οικοτόπου στο Sandhills αλλά και για την ενημέρωση των μελλοντικών προσπαθειών αποκατάστασης σε ολόκληρη τη Γεωργία.

Η ανάκτηση των κιρκινέζικων της νοτιοανατολικής Αμερικής ενισχύθηκε επίσης από την Georgia Power και άλλους συνεργάτες της εταιρείας ηλεκτρικής ενέργειας που εγκαθιστούν κιβώτια φωλιάς ψηλά σε γραμμές ισχύος. Η κίνηση μιμείται τις ασφαλείς θέσεις φωλεοποίησης των παλαιών πόλων με κοίλο σωλήνα.

«Είμαι προσεκτικά αισιόδοξος», είπε ο Κλάους. «Το επόμενο βήμα θα ήταν να έχουμε σταθερούς πληθυσμούς σε όλη τη Γεωργία».

Ο Stober είναι ευχαριστημένος που το αρχικό του έργο μετατράπηκε σε ιστορία επιτυχίας. «Η ανταποκρινόμενη διατήρηση είναι σημαντική», είπε. «Το Georgia DNR εκτιμά την άγρια ​​ζωή χωρίς παιχνίδι και αυτό κάνει τη διαφορά».

Το έργο ανάκτησης κικινέζιου κατέστη δυνατό με τη συνεργασία και την υποστήριξη της Georgia Power, του Georgia Southern University και του Jones Center στο Ichauway.

ΤΙ ΜΠΟΡΕΙΣ ΝΑ ΚΑΝΕΙΣ
  • Μάθε περισσότερα για Τα λιβάδια της Γεωργίας μειώνονταιτο σπίτι του κικινέζικου της νοτιοανατολικής Αμερικής.
  • Ερευνήστε τα οφέλη του προδιαγεγραμμένη πυρκαγιάένα κρίσιμο εργαλείο που χρησιμοποιείται για τη διαχείριση της γης για κικινέζια και άλλα απειλούμενα άγρια ​​ζώα που εξαρτώνται από ενδιαιτήματα που διαμορφώνονται από τη φωτιά.
  • Υποστηρίξτε τη διατήρηση της άγριας ζωής αγοράζοντας ένα πινακίδα κυκλοφορίας DNR (συγκεκριμένα, σχέδια αετού, Georgia aster, κολίβριο και ορτύκια/ελάφια/γαλοπούλα) ή δωρεά απευθείας στο Nongame Wildlife Conservation Fund της Γεωργίας στο gooutdoorsgeorgia.com ή μέσω του Εφαρμογή Go Outdoors Georgiaδιαθέσιμο στο Apple ή στο Google Play Store.

Ο Ethan Hatchett είναι βοηθός επικοινωνίας στο Τμήμα Προστασίας Άγριας Ζωής του DNR.

Κορυφή: Ambassador American κικινέζι (Heidi Ferguson/DNR)