Ο Capt. Recalls Whale Collision – Georgia Wildlife Blog

Ο Capt. Recalls Whale Collision – Georgia Wildlife Blog

Februar 11, 2022 0 Von admin

Ήξερα ότι αν δεν έβαζα το μοτέρ της θύρας σε λειτουργία και δεν κινούσαμε, θα βυθιζόμασταν.

Ο καπετάνιος Shane Ryan είχε περάσει μια ζωή κάνοντας βαρκάδα και ψάρεμα στα ανοιχτά της Φλόριντα. Αλλά σε όλα του τα χρόνια, ποτέ δεν είχε σταματήσει μια κινούμενη βάρκα νεκρή στο νερό. Και ένας αθλητικός ψαράς 54 ποδιών που ξεπερνά τους 20 κόμβους;

«Δεν πίστευα ότι ήταν δυνατό», είπε ο Ράιαν, 48 ετών.

Το βράδυ της 12ης Φεβρουαρίου 2021, το αδύνατο συνέβη όταν το σκάφος εκατομμυρίων δολαρίων που οδηγούσε – με το όνομα About Time – χτύπησε ένα δεξιό μοσχάρι φάλαινας και τη μητέρα του μισό μίλι έξω από την είσοδο του Αγίου Αυγουστίνου. Η σύγκρουση, που κανείς δεν είδε να έρχεται, θα αποδεικνυόταν τραγική για τις φάλαινες και τη βάρκα.

Σωστή φάλαινα "Απειρο" και το μοσχάρι της έξω από το νησί Amelia, Φλόριντα, τον Ιανουάριο του 2021. (Florida FWC, λήφθηκε με άδεια NOAA 20556-01)

Right whale 3230 („Infinity“) και το μοσχάρι της στο νησί Amelia, Φλόριντα, τον Ιανουάριο του 2021 (Florida FWC, λαμβάνεται βάσει άδειας NOAA 20556-01)

Δεξιά φάλαινες του Βορείου Ατλαντικού είναι μια από τις πιο σπάνιες φάλαινες της Γης. Έχουν μείνει λιγότερα από 350. Κάθε χειμώνα, πολλοί από αυτό το υπόλοιπο μεταναστεύουν 1.000 μίλια από τις βορειοανατολικές ΗΠΑ και τον Καναδά προς τα νοτιοανατολικά. Τα θερμότερα νερά ανοιχτά της Τζόρτζια, της βόρειας Φλόριντα και της Νότιας Καρολίνας είναι το μόνο γνωστό μέρος όπου γεννούν οι ορθές φάλαινες.

Πριν από έναν αιώνα, οι φαλαινοθήρες σχεδόν εξαφάνισαν αυτούς τους ευγενικούς γίγαντες, οι οποίοι μπορούν να φτάσουν το μέγεθος ενός ημιρυμουλκούμενου και τους 50 τόνους. Σήμερα, οι κύριες απειλές είναι τα χτυπήματα σκαφών και η εμπλοκή σε σχοινί από αστακό, καβούρι χιονιού και άλλα εμπορικά αλιευτικά εργαλεία. Οι ομοσπονδιακές προστασίες περιλαμβάνουν εποχικά όρια ταχύτητας για πλοία 65 πόδια και άνω. Ωστόσο, οι επιδρομές με μικρότερα σκάφη έχουν επίσης επηρεάσει αρνητικά.

Από το 2005, έχουν σημειωθεί τουλάχιστον πέντε περιστατικά σύγκρουσης σκαφών αναψυχής με δεξιές φάλαινες στα νοτιοανατολικά. Αυτά περιλαμβάνουν ένα Grand Banks 43 ποδιών στα ανοιχτά της Τζόρτζια το 2005 –η ενήλικη θηλυκή φάλαινα πέθανε αργότερα– και ένα Pursuit 30 ποδιών στα ανοιχτά της Νότιας Καρολίνας το 2009, το οποίο άφησε περισσότερα από 100.000 δολάρια σε ζημιές και άγνωστη την κατάσταση της φάλαινας.

Αλλά αυτές είναι μόνο οι απεργίες σκαφών που αναφέρονται. Οι τραυματισμοί και οι ουλές στις δεξιές φάλαινες δείχνουν περισσότερα.

Το 54 ποδιών About Time θα γινόταν το πιο πρόσφατο.

Ερχόμενος στον Άγιο Αυγουστίνο

Ο Ράιαν είχε καπετάνιο το ειδικά κατασκευασμένο Jarrett Bay για πέντε χρόνια. Στις 12 Φεβρουαρίου, η ομάδα των οκτώ του επέστρεφε στη μαρίνα Conch House στον Άγιο Αυγουστίνο μετά από μια μέρα ψαρέματος wahoo στην ανοιχτή θάλασσα. Έτρεξαν μέσα από μια βροχή 18 μίλια έξω. Από την άλλη πλευρά, ο ωκεανός ήταν ήρεμος.

Ο ήλιος που δύει μετέτρεψε το χείλος της γης μπροστά σε μια φωτεινή γραμμή και το νερό πίσω από το σκάφος μαύρο.

Με τους διπλούς κινητήρες των 1.000 ίππων κομμένους, το About Time έκανε περίπου 21 κόμβους, ή 24 mph. Λίγα μίλια από τον Άγιο Αυγουστίνο, ο Ράιαν πέρασε στη λειτουργία κοντά στη στεριά: στο τιμόνι και χρησιμοποιώντας ραντάρ για να αγκαλιάσει την πλωτή γραμμή που ακολουθούν τα μεγαλύτερα σκάφη όταν εισέρχονται στην είσοδο.

Ο Ράιαν και ένας σύντροφος του πληρώματος σάρωναν επίσης το νερό, εν μέρει από εμπειρία – οι εξερχόμενες παλίρροιες τείνουν να ξεπλύνουν τα συντρίμμια από τις εισόδους (κάποτε απέφυγε μια ξύλινη στοίβα 20 ποδιών που σκίστηκε από έναν τυφώνα) – εν μέρει επειδή η προσοχή συνεπάγεται τη δουλειά.

«Ως καπετάνιος, είσαι υπεύθυνος για τις ζωές, το σκάφος, την ασφάλεια όλων και τα πάντα».

Ένα μήνα νωρίτερα, δεξιά φάλαινα όχι. Το 3230 είχε εντοπιστεί με ένα μοσχάρι στα ανοιχτά της Amelia Island της Φλόριντα. Ήταν το πρώτο μοσχάρι για τη 19χρονη φάλαινα με το παρατσούκλι «Infinity».

Μέχρι τις 12 Φεβρουαρίου, οι δυο τους είχαν δει νωρίτερα την ίδια μέρα βόρεια της εισόδου του Αγίου Αυγουστίνου.

Καθώς ο Ράιαν κατευθυνόταν προς το κανάλι εκείνο το βράδυ, η μαμά και το μοσχάρι ήταν στο δρόμο του.

Τι ήταν αυτό?

Το About Time τους χτύπησε με ένα χτύπημα λίγο πριν τις 6:30 μ.μ. Η σύγκρουση πέταξε τους άνδρες προς τα εμπρός και έσπρωξε το πίσω μέρος του σκάφους 54.000 λιβρών έξω από το νερό. Και οι δύο κινητήρες σβήνουν. Ηχήθηκαν διαπεραστικοί συναγερμοί υψηλού νερού και κινητήρα.

Ο Ράιαν φώναξε για τον σύντροφο να βρει πού έμπαινε το νερό καθώς κοσκίνιζε διανοητικά τι μπορεί να είχαν χτυπήσει. Βράχοι προβλήτα; (Ελέγξτε τον σχεδιογράφο – όχι.) Σωρός; (Αλλά μια τέτοια επίδραση.) Τότε τι;

Σύμφωνα με την έρευνα της Επιτροπής Διατήρησης Ψαριών και Άγριας Ζωής της Φλόριντα, ένας επιβάτης είδε ένα μεγάλο αντικείμενο και «πτερύγια και αίμα» στο νερό πίσω από το σκάφος. Δεν υπήρχε χρόνος για να βγάλει μια θετική ταυτότητα, αλλά θυμήθηκε ότι είπε: «Νομίζω ότι χτυπήσαμε μια φάλαινα».

Επί του σκάφους, η εστίαση ήταν να κρατήσει το σκάφος στη ζωή. Η πρόσκρουση είχε ρίξει το γόνατο της δεξιάς ή δεξιάς προπέλας στη γάστρα. Το νερό χύθηκε μέσα από μια τρύπα που έφτανε το πόδι στο μηχανοστάσιο. Ο Ράιαν ήξερε ότι δεν μπορούσε να κλείσει γρήγορα ένα τόσο μεγάλο άνοιγμα.

Και υπήρχε ζημιά που δεν μπορούσε να δει. Χωρίς να γνωρίζει την έκταση, έκανε μια κλήση του Mayday στην Ακτοφυλακή των ΗΠΑ – «Χτύπησε ένα αντικείμενο στην είσοδο… Παίρνοντας γρήγορα το νερό» – άνοιξε τις μηχανές με τη μίζα και γλίστρησε το σκάφος προς τα εμπρός. Αμέσως, η δεξιά προπέλα άρχισε να μπαίνει στο κύτος. Ο κινητήριος άξονας είχε επίσης λυγίσει προς τα πάνω.

Και οι δύο κινητήρες πέθαναν ξανά. Το About Time εγκαταστάθηκε βαθύτερα στον Ατλαντικό. «Ήξερα ότι αν δεν έβαζα τον κινητήρα από την πλευρά της θύρας σε λειτουργία και δεν κινούσαμε, θα βυθιζόμασταν», είπε ο Ράιαν.

Χρειάστηκαν επτά προσπάθειες. Γυρίστε τη μίζα του κινητήρα. Χαλαρώστε το γκάζι προς τα εμπρός. Η μετάδοση ανατριχιάζει. Τέρματα κινητήρα έξω. Προσπάθησε ξανά. Αυξήστε τις στροφές ανά λεπτό. Βρείτε μια ταχύτητα όπου ο ανάπηρος κινητήρας και το κιβώτιο ταχυτήτων εξακολουθούν να συγχρονίζονται.

Ο Ράιαν έβαλε επίσης ένα μέλος του πληρώματος να ανοίξει την «πόρτα του τόνου». Η πόρτα κοντά στη στάθμη του νερού στην πρύμνη του σκάφους χρησιμοποιείται για την προσγείωση μεγάλων ψαριών. Αλλά με ανοιχτό και το σκάφος να κινείται σταθερά προς τα εμπρός, το νερό άρχισε να στραγγίζει.

Αν και ραδιοφωνικά με το Λιμενικό Σώμα, ο Ράιαν είπε ότι δεν ήταν σαφές πού να πάει. Θυμήθηκε ένα λασπότοπο μέσα στην προβλήτα. Καθώς το σκάφος «κουνήθηκε σαν τρελό», το οδήγησε για να μην βυθιστεί.

«Αναγκασμένος με την απόφαση να βάλεις ένα σκάφος περνάς τη ζωή σου φροντίζοντας σε ένα λασπότοπο ντανγκ στη μέση της εισόδου του Αγίου Αυγουστίνου… είναι χάλια. Είναι 100 τοις εκατό χάλια», έλεγε μήνες αργότερα, με την απογοήτευσή του να είναι ακόμα εμφανής.

In the Collision’s Wake

Οι αξιωματούχοι της άγριας ζωής της Φλόριντα μετρούν το σωστό μόσχο φάλαινας που σκοτώθηκε στη σύγκρουση σκαφών στις 12 Φεβρουαρίου.  (Tucker Joenz/Florida FWC, λήφθηκε με άδεια NOAA 18786)

Οι αξιωματούχοι της Φλόριντα μετρούν το σωστό μοσχάρι φάλαινας που σκοτώθηκε στη σύγκρουση. (Tucker Joenz/Florida FWC, λήφθηκε με άδεια NOAA 18786)

Το επόμενο πρωί, το μοσχάρι βρισκόταν νεκρό σε μια παραλία στο Κρατικό Πάρκο Αναστασίας, που συνορεύει με την είσοδο. Οι έλικες είχαν φέτες βαθιά στην πλάτη και το κεφάλι του μοσχαριού, σπάζοντας το κρανίο του.

Η Infinity εντοπίστηκε ζωντανή μέρες αργότερα αλλά με φρέσκα κοψίματα στο πλάι της. Το σχέδιο πληγής και στις δύο φάλαινες υποδηλώνει ότι κολυμπούσαν μαζί όταν χτυπήθηκαν, είπε ο Tom Pitchford, βιολόγος του FWC της Φλόριντα. Το άπειρο δεν έχει φανεί από τότε.

Οι ομοσπονδιακές και κρατικές έρευνες δεν ανέφεραν παραβιάσεις. Το About Time ήταν μια συνολική απώλεια, στα 1,2 εκατομμύρια δολάρια.

Ενώ ο Ράιαν συμφωνεί με την κρίσιμη ανάγκη να διατηρηθούν οι σωστές φάλαινες, είπε από τη σκοπιά του ως καπετάνιος, η σύγκρουση ήταν απλώς λάθος στιγμή, λάθος μέρος.

Ωστόσο, μετά το περιστατικό, το Τμήμα Φυσικών Πόρων της Γεωργίας, η FWC και η NOAA διπλασίασαν τις προσπάθειες ενημέρωσης των σκαφών αναψυχής σχετικά με τις σωστές φάλαινες και τις προφυλάξεις για την αποφυγή τους.

Ο ανώτερος βιολόγος άγριας ζωής του DNR, Κλέι Τζορτζ, είπε ότι οι ερευνητές αναγνωρίζουν ότι οι σωστές φάλαινες δεν είναι μόνο σπάνιες αλλά μπορεί να είναι εξαιρετικά δύσκολο να τις δούμε. Έχουν χαμηλό προφίλ και συχνά βρίσκονται ακριβώς πάνω ή κάτω από την επιφάνεια.

«Ακόμη και ο πιο έμπειρος, καλοπροαίρετος βαρκάρης μπορεί να χτυπήσει μια φάλαινα», είπε ο Τζορτζ. «Αλλά υπάρχουν τρόποι να μειώσετε τον κίνδυνο, όπως η επιβράδυνση, ειδικά όταν η ορατότητα είναι κακή και όταν οι φάλαινες βρίσκονται στην περιοχή».

Οι βαρκάρηδες μπορούν να μάθουν για πρόσφατες θεάσεις φαλαινών στο WhaleMap.org και μέσω του Εφαρμογή Whale Alert. Η εφαρμογή μπορεί να είναι ιδιαίτερα χρήσιμη στο νερό.

Ο Ράιαν, ο οποίος μίλησε με την DNR για να βοηθήσει στην ευαισθητοποίηση των σκαφών σχετικά με τις σωστές φάλαινες, χαιρέτισε τις επιλογές για ενημερώσεις όρασης. Αν και είναι ντόπιος της Φλόριντα και ισόβιος ψαράς αλμυρού νερού, είπε ότι δεν είχε ξαναδεί δεξιά φάλαινα του Βορείου Ατλαντικού.

Το πρώτο του ήταν κάτι που θα ξεχάσει ούτε ο ίδιος ούτε άλλοι στο About Time εκείνο το βράδυ του Φεβρουαρίου.

About Time την επόμενη μέρα (Mike Alyea/ευγενική προσφορά του Florida FWC)

About Time την επόμενη μέρα (Mike Alyea/ευγενική προσφορά του Florida FWC)

Τι μπορούν να κάνουν οι Boaters

Πήγαινέ αργά

„Go Slow – Whales Below!“ συστάσεις:

  • Κόψτε ταχύτητα. Μπορεί να δώσει χρόνο στον χειριστή του σκάφους να αντιδράσει.
  • Δημοσιεύστε μια επιφυλακή. Παρακολουθήστε για μαύρα αντικείμενα, λευκά νερά και πιτσιλιές.
  • Αποφύγετε τη βαρκάδα στο σκοτάδι, σε θαλασσοταραχή ή με άλλο τρόπο όταν η ορατότητα είναι κακή.
  • Χρησιμοποιήστε το Εφαρμογή Whale Alert και συμβουλευτείτε το Ιστοσελίδα WhaleMap για να μάθουμε αν υπάρχουν φάλαινες στην περιοχή.
  • Κρατήστε τουλάχιστον 500 γιάρδες από τις σωστές φάλαινες (είναι ο νόμος) και αναφέρετε τις εμφανίσεις και τις συγκρούσεις φαλαινών αμέσως στο Λιμενικό Σώμα στο θαλάσσιο VHF Ch. 16 ή καλέστε το 1-877-WHALE-HELP (942-5343).

Δείτε επίσης: πρόσθετες πληροφορίες από το NOAA

Περιστατικό SC: ‚Run Aground‘ σε 50 πόδια νερού

Στις 31 Μαρτίου 2009, ο Μάικ και η Κάρολ Πράις βρίσκονταν στο Pursuit Express Glory Days των 30 ποδιών τους κοντά στο Hilton Head, SC και πήγαιναν 23 κόμβους σε έναν ήρεμο ωκεανό.

«Ξαφνικά», γράφει ο Μάικ, «αισθανόμασταν σαν να είχαμε προσαράξει αλλά βρισκόμασταν σε 50 πόδια νερό. Ακούστηκε ένας δυνατός κρότος και η βάρκα ανατρίχιασε βίαια. Η Κάρολ πετάχτηκε στον αέρα και προσγειώθηκε στο πιλοτήριο. Πήρα γκάζι πίσω αμέσως και κοίταξα πίσω για να δω τι χτυπήσαμε αλλά δεν μπορούσα να δω τίποτα».

Στο μηχανοστάσιο, το νερό έμοιαζε σαν να «πυροβολούσε από πυροσβεστικό σωλήνα». Ο Mike τηλεφώνησε σε ένα Mayday και έσπευσε να πάρει τη σωσίβια σχεδία τους και την EPIRB.

«Καθώς σήκωσα το βλέμμα μου, είδα μια επιφάνεια φάλαινας περίπου 50 μέτρα από το σκάφος», είπε. Ήταν «τουλάχιστον τόσο μεγάλο όσο το σκάφος» και αιμορραγούσε. Ήταν μια δεξιά φάλαινα του Βορείου Ατλαντικού.

Ένα ελικόπτερο της ακτοφυλακής έφτασε μέσα σε λίγα λεπτά. Απάντησε και ένα αλιευτικό ναυλωμένο σκάφος. Το Glory Days έμοιαζε να έπεφτε. Κατάφεραν όμως να κλείσουν την τρύπα και να αντλήσουν το νερό έξω.

Το σκάφος υπέστη ζημιές άνω των 100.000 δολαρίων. Το πώς τα πήγε η φάλαινα είναι ακόμα άγνωστο.

Μέρες μετά τη σύγκρουση, ο Μάικ έγραψε: «Είναι σίγουρα μια κλήση αφύπνισης ότι τα πάντα μπορούν να συμβούν ανά πάσα στιγμή στον ωκεανό».