Η υπερβολική απλοποίηση ότι «ο άνθρακας είναι κακός» απειλεί την επιτυχία της COP26

Η υπερβολική απλοποίηση ότι «ο άνθρακας είναι κακός» απειλεί την επιτυχία της COP26

September 29, 2022 0 Von admin

Με Bryan Lovell

Η εντύπωση του καλλιτέχνη για το προτεινόμενο Woodhouse Colliery κοντά στο Whitehaven της Cumbria. Εικόνα: Εξόρυξη Δυτικής Κούμπρια.

Ο πόλεμος του άνθρακα τελείωσε: Οι πρώην μαχητές πρέπει τώρα να ανεβάσουν το παιχνίδι τους ανάλογα. Η μακρά παγκόσμια σύγκρουση μεταξύ των περιβαλλοντολόγων και των παραγωγών ορυκτών καυσίμων περιλάμβανε απλοποίηση πολλών από τα ζητήματα που εμπλέκονται. Περνάμε τώρα αποφασιστικά σε μια εποχή συνεργασίας μεταξύ πολυεθνικών εταιρειών πόρων και περιβαλλοντολόγων. Οι διακρίσεις που προηγουμένως ήταν ασαφείς γίνονται τώρα κρίσιμες για την επιτυχία στην ανάπτυξη μιας οικονομίας χαμηλών εκπομπών άνθρακα.

Η αποτυχία να γίνουν ουσιαστικές διακρίσεις αμαυρώνει την τρέχουσα συζήτηση για το προτεινόμενο νέο μεταλλουργικό ανθρακωρυχείο στην Cumbria. Πάρα πολλοί ισχυροί αντίπαλοι του ορυχείου λένε απλώς: «Αν είναι άνθρακας, πρέπει να είναι κακό».

Ο θερμικός άνθρακας εξακολουθεί να καίγεται σε ποσότητες για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας. Οι εκπομπές ορυκτού άνθρακα από σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα μπορούν και πρέπει να περιοριστούν. Έχουμε άλλες πηγές ηλεκτρικής ενέργειας στις οποίες μπορούμε τώρα να στραφούμε. Εάν χρειαστεί, μπορούμε επίσης να συλλάβουμε το διοξείδιο του άνθρακα που εκπέμπεται από υπάρχοντες σταθμούς παραγωγής ενέργειας και να το αποθηκεύσουμε με ασφάλεια χρησιμοποιώντας αποδεδειγμένη τεχνολογία.

Υπάρχει μια άλλη χρήση του άνθρακα, για την οποία δεν έχουμε ακόμη αναπτύξει εναλλακτική τεχνολογία σε επαρκή κλίμακα. Προς το παρόν, ο μεταλλουργικός άνθρακας παραμένει απαραίτητος για την κατασκευή χάλυβα. Ο χάλυβας παραμένει απαραίτητος σε κάθε πιθανή οικονομία χαμηλών εκπομπών άνθρακα. Αν θέλουμε να αποφύγουμε την υπέρβαση του υπόλοιπου παγκόσμιου προϋπολογισμού άνθρακα, πρέπει να ελέγξουμε τις εκπομπές από τις χαλυβουργικές μονάδες.

Οι αντίπαλοι του ανθρακωρυχείου Whitehaven συγκεντρώνονται σε ένδειξη διαμαρτυρίας έξω από τα γραφεία του συμβουλίου στο Kendal, Εικόνα: BBC.

Κορυφαίοι περιβαλλοντολόγοι προέτρεψαν πρόσφατα την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου να μην επιτρέψει την εξόρυξη μεταλλουργικού άνθρακα στην Cumbria. Μέρος της υπόθεσης των περιβαλλοντολόγων είναι ότι η έγκριση του ορυχείου Cumbrian θα παρεμπόδιζε την ηγεσία του Ηνωμένου Βασιλείου στη σύνοδο κορυφής για το κλίμα COP26 που θα πραγματοποιηθεί στη Γλασκώβη τον Νοέμβριο. Διαφωνώ, για λόγους που ακολουθούν.

Κατά τη διάρκεια των 60 ετών ως γεωλόγος, διατήρησα το ενδιαφέρον μου για την εφαρμογή της ακαδημαϊκής έρευνας για την εύρεση και την παραγωγή φυσικών πόρων που είναι απαραίτητες για την παγκόσμια οικονομία μας. Αυτό συνέβαινε είτε με απασχολούσαν σε πανεπιστήμιο είτε σε εταιρεία πετρελαίου. Νωρίτερα αυτόν τον αιώνα ήθελα να γράψω ένα βιβλίο για τη βιομηχανία πετρελαίου και την κλιματική αλλαγή. Προειδοποίησα τον υποψήφιο συντάκτη μου ότι η προτεινόμενη προσέγγισή μου θα χαιρετιστεί με εχθρότητα και από τις δύο πλευρές στον τότε πόλεμο δυαδικών εκπομπών άνθρακα: όχι ένα εξαιρετικό βήμα πωλήσεων.

«Εμπιστοσύνη στο γεωλογικό αρχείο, με το οποίο δεν είναι συνετό να διαφωνούμε»

Η ουσία της προσέγγισής μου ήταν η εμπιστοσύνη στο γεωλογικό αρχείο, με το οποίο δεν είναι συνετό να διαφωνήσω. Τα στοιχεία από βράχους και πάγους παρέχουν ισχυρή ανεξάρτητη υποστήριξη για τη βαθιά ανησυχία για την κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο που εκφράζεται εδώ και καιρό από τους επιστήμονες του κλίματος. Γιατί λοιπόν να έχω ενδοιασμούς τώρα για την αντίθεση των περιβαλλοντολόγων στο ορυχείο Cumbrian; Καθώς πλησιάζουμε στη σύνοδο κορυφής της Γλασκώβης, δεν χρειαζόμαστε το απλό μήνυμα ότι ο άνθρακας είναι κακός;

Εμφατικά όχι: μια τέτοια απλοποίηση απειλεί την επιτυχία στο COP26 τον Νοέμβριο. Οι εκπομπές από την κατασκευή χάλυβα θα είναι στην ημερήσια διάταξη της Γλασκώβης. Χρειαζόμαστε διεθνή συμφωνία για την αντιμετώπιση των εκπομπών από την ουσιαστική συνεχή χρήση του μεταλλουργικού άνθρακα. Το προτεινόμενο ορυχείο Cumbrian μπορεί να αποτελέσει ένα φυσικό σημείο εκκίνησης στη συζήτηση: είναι αυτό το ορυχείο ένα εμπορικά και περιβαλλοντικά εύλογο έργο όταν το δούμε από διεθνή σκοπιά; Τι ρόλο θα μπορούσε να διαδραματίσει η εφαρμογή αποδεδειγμένης τεχνογνωσίας στη δέσμευση και αποθήκευση άνθρακα (CCS), τεχνογνωσία που διαθέτει σε αφθονία το Ηνωμένο Βασίλειο;

Ο Myles Allen και η Nathalie Seddon, του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, εξέτασαν το CCS και τον μεταλλουργικό άνθρακα της Cumbrian σε ένα πρόσφατο άρθρο στο The Conversation UK. Η τοπική παραγωγή ορυκτού άνθρακα, που ακολουθείται από τοπική ασφαλή ταφή αυτού του άνθρακα μόλις τον χρησιμοποιήσουμε, είναι μια ελκυστική ιδέα που αξίζει να δοκιμαστεί διεξοδικά. Αυτή η δοκιμή δεν θα γίνει εάν παραμείνουμε παγιδευμένοι στις απλές ανταλλαγές του πρόσφατου πολέμου άνθρακα. Πρέπει να εκμεταλλευτούμε την ηρεμία στο δρόμο από την Κούμπρια προς τη Γλασκώβη.

Ο Δρ Bryan Lovell, OBE, CGeol., είναι Ομότιμος Ανώτερος Ερευνητής στις Επιστήμες της Γης στο Πανεπιστήμιο του Cambridge. Η πρώτη δήλωση της Γεωλογικής Εταιρείας για την κλιματική αλλαγή δημοσιεύτηκε τον Νοέμβριο του 2010, κατά τη διάρκεια της θητείας του Lovell ως Προέδρου 2010-2012. Ήταν σύμβουλος της BHP για την κλιματική αλλαγή από το 2013-2020 και είναι ο συγγραφέας του Challengeed by Carbon: the Oil Industry and Climate Change (Cambridge University Press, 2010).

Πρωτοδημοσιεύτηκε Πέμπτη 25 Φεβρουαρίου 2021, Οι καιροί Κόκκινο κουτί. Αναδημοσίευση με την άδεια του Οι καιροί.